The Impact of the Corona Outbreak on Online Behaviour: Social and Search results

With the current developments surrounding the Corona (COVID-19) virus and the measures taken by governments and health organizations around the world, it comes as no surprise that many people are turning to the internet or social media for various reasons.

With the current developments surrounding the Corona (COVID-19) virus and the measures taken by governments and health organizations around the world, it comes as no surprise that many people are turning to the internet or social media for various reasons.

1. Search results

The outbreak of the coronavirus has had an impact on the search queries and volume for certain players in the e-commerce industry and for many businesses outside of this. But what has changed in terms of people’s search behaviour? And how has this affected businesses in different sectors?

(Google Trends result for ‘Corona’ in The Netherlands since December, 2019)

Since the breakout of the virus in the Wuhan region of China in December 2019, it’s clearly visible how the search interest of ‘Corona’ had triggered some interest at the end of January in The Netherlands, but has evidently escalated in the second week March (see graph above). This is surely not without good reason, as it aligned with the moment the new measures for the fight against Corona were announced by the Dutch government.

The impact of Corona search intent and advertising

Needless to say, many businesses are already feeling the effect the Corona outbreak has on their operations. Flights are being cancelled, borders are being closed in multiple countries. Restaurants, recreation places, schools, offices and events involving more than 100 people are being forced to be cancelled or to close their doors until the 6th of April.

This has led to a massive drop in interest for various goods and services, while other industries are currently experiencing a sudden rise in demand for their offerings. So what are people doing online?


As it has been quite a long time since we’ve dealt with a pandemic of this calibre, most people have no clue what’s been happening, what’s going to happen and what they should do, don’t or get. Imaginably, this has caused quite some changes in search queries and volumes. When looking at some of the most popular search terms currently in The Netherlands, there are a few trends that stand out the most.


One of the industries that have felt the impact of the Coronavirus on its operations almost immediately were businesses within the travel industry.

With airlines forces to cancel their flights left and right due to government-imposed travel-bans to tackle the spread of the virus, the number of holiday bookings is declining sharply. Although an increase in searches for travel agents, flights and countries can be seen, the search-intend behind this is majorly shifting.

Whereas consumers would normally be looking for holiday destinations and flights to book, people are now using these search terms to look for status updates on the latest developments in the fight against the virus. Are certain flights still going? What new measures have been taken in [country] last night? Am I still able to cancel my holidays or flights during this outbreak and/or will I get refunded? These are questions that are currently taking over the minds of people all over the world.

In times like these, fast and efficient web care is absolutely vital for brands and businesses to help duped customers, to limit the damage and sustain a positive customer relationship as much as possible.

Prepping and in-house entertainment
While many industries suffer tremendously due to the multiple consequences of the outbreak of the virus, there are a number of sectors that have seen a sudden and fast increase in search volume related to their offered goods or services.

(Google Trends result for ‘WC Papier’ in The Netherlands since December, 2019)
(Google Trends result for ‘WC Papier’ in The Netherlands since December, 2019)

Products that have never gotten much special traction before, such as hand soap, facemasks, vitamins and toilet paper are now seeing enormous spikes in search volume. Naturally, this is easily explainable by consumers’ current needs to disinfect their surroundings adequately and protect themselves from possible infection. In line with this, consumers all over the world have started buying out all stock of supermarkets, opting for having their grocery home-delivered and ordering their meals online.

As such, brands like McDonalds, Domino’s Pizza and food joints connected to online food ordering companies like that provide home delivery services have also seen an increase in placed orders.

Update 17 March 2020. Our experts have also found positive trends in search campaigns of our customers. For example, they see a huge increase in Search Impression Share. The reasoning is that many companies are expected to have (temporarily) stopped their campaigns, as a result of which there is considerably less competition on the search network, resulting in an increase in Search Impression Share. With a view to the coming weeks, some of our customers foresee that they will be able to sell more products because they expect that the purchase intention will slowly increase again over time.

2. Social Media

The world is under the influence of Corona and in times of uncertainty people are looking for information, but especially interaction through social media. But what is the impact and what information can you trust?

Impact on marketing

Our experts, who take care of and support our customers, see that in some sectors, impressions are mainly shooting up, but the buying intention is significantly diminishing. Logical too, because in uncertain times people are more inclined to look for online connections and information on social media, which increases the use of the social media giants. On the other hand, people are less inclined to make online purchases.

It may be that people have become reluctant to make an online purchase, change needs into purchases (instead of new pants, prefer a new book) or that they do not prioritize, for example, those new pants because of the house insulation and the old one sweatpants come in handy more than ever. Other customers in, for example, Fast Moving Consumer Goods have seen a peak, due to strong demand for online orders of, for example, food, as mentioned earlier.

Join the crowd

Where one is forced to stop his business, the other responds to social media by encouraging followers to stay at home by using a discount code.

Social media lends itself as the perfect medium to call on each other to combat the spread of the virus. Influencers call on their followers to stay at home, think well and to not hoard food. The reach of social media is wide and with it the social commitment and support. A great strength of social media, also for many businesses.

Social media as a source of credible information vs. Fake News

Unfortunately, the power of social media also has a downside. The coronavirus is caught between misinformation and fake news. You may have also received a call from a doctor from the south via Whatsapp last weekend, who claimed the hospital was overcrowded? A report that was immediately refuted later in the afternoon by the hospital itself. Facebook is committed to constantly intercepting fake news, to reach people with the right information and to ban ads that can cause panic.

3. E-commerce and Retail movements & trends

What are the trends of the E-commerce and Retail consumer?

You've probably seen it before, but almost every supermarket is working overtime. People who need extra toilet paper and empty shelves where the bread would normally be. This is also reflected in people's online search behaviour. The consumer, during the corona crisis, is becoming a DIY-er. To make their own bread, people are looking online for flour and bread baking machines. There is a massive search for this.

Now that the gyms are closed and people still want to stay healthy and fit, there is also an increase in fitness equipment. Exercising at home is, for some, the only way to stay healthy and fit. Others prefer to go outside and do Calisthenics. A sport that is all about getting stronger by doing exercises based on your own body weight. Popular exercises include pull-ups and dips.

Another way of staying healthy is also popular as a search category. For example, there is a lot of search for health articles. One of these products is, for example, the thermometer. The coronavirus brings a fever and it is now discovered that they do not have a thermometer to measure their body temperature. Not only thermometers are popular. People are also looking for vitamins to stay healthy. Where one looks for fruit, the other looks for convenience and finds a vitamin tablet sufficient to increase the resistance.

The fact that not everyone is equally healthy, but in terms of convenience is also reflected in the trend towards deep fryers. The frying pan is tasty and fast. The fact that people still want to eat well is also reflected in the trend towards takeaways and other home delivery services. It is no longer possible to go to a restaurant, but restaurants can still go to the consumer.

The trends surrounding corona also show that people are afraid of getting bored and are looking for fun things to do during this crisis. The popularity towards game consoles, games and board games has therefore increased. The jigsaw puzzle is currently consumers’ most favorite game.

Where are the opportunities for companies?

The fact that not everyone is concerned with the disadvantages of the corona virus and is looking for a ray of hope in the crisis is also reflected in stocks. For example, it is known that the economy has been hit hard, which also means that stocks can now be purchased for a significantly lower price. People are therefore eagerly looking for the answer to the question whether this is the right time to buy stocks or whether they should wait with it.

Despite the fact that the economy is now going badly, there are also opportunities for companies to respond. In China, where the virus has been around for some time, the trend can also be seen that people started ordering even more via online channels. Despite the fact that less is being spent on clothing, cars, home decoration and electronics, the demand for fresh vegetables, plastic disposable gloves and air purifiers has increased. The use of drones, for example, to quarantine goods from people has also increased. In these ways, companies can also respond to current events.

Nobody knows how long this emergency will last, but after rain comes sunshine. As a follow-up to this article, a Checklist on how to deal with your campaigns will soon follow.

Sanne Kruis

The Marketing Manager of The Next Ad. Passionate about Marketing, Digital (Advertising), Project Management, volleyball player and loves to socialise. Nice to meet you!

Related customer stories


Impact van Corona op Online gedrag: Social en Zoekresultaten

Met de huidige ontwikkelingen rondom het Corona (COVID-19) virus en de maatregelen die door regeringen en gezondheidsorganisaties over de hele wereld zijn getroffen, komt het niet als een verrassing dat veel mensen om verschillende redenen zich naar het internet of social media wenden.

Met de huidige ontwikkelingen rondom het Corona (COVID-19) virus en de maatregelen die door regeringen en gezondheidsorganisaties over de hele wereld zijn getroffen, komt het niet als een verrassing dat veel mensen om verschillende redenen zich naar het internet of social media wenden.

1. Zoekgedrag

Dit heeft tot nu toe al veel invloed gehad op de zoekopdrachten en zoekvolume voor bepaalde industrieën. Maar wat is er veranderd in het zoekgedrag van mensen? En hoe heeft dit bedrijven in verschillende sectoren beïnvloed?

(Google Trends result for ‘Corona’ in The Netherlands since December, 2019)

Sinds de uitbraak van het virus in de regio Wuhan (China) in december 2019, is duidelijk te zien hoe in Nederland in januari 2020 de interesse van de zoekterm ‘Corona’ al is gewekt, maar wat in de tweede week van maart aanzienlijk is geëscaleerd (zie grafiek hierboven). Dit is zeker niet zonder reden, aangezien het aansluit op het moment dat de Nederlandse regering de nieuwe maatregelen ter bestrijding van Corona had aangekondigd.

De impact van Corona op zoekintentie en advertising

Veel bedrijven voelen nu al de effecten die de uitbraak van Corona heeft op hun activiteiten. Vluchten worden geannuleerd, grenzen worden in meerdere landen gesloten. Restaurants, recreatieplekken, scholen en kantoren worden gedwongen hun deuren te sluiten en evenementen worden massaal geannuleerd.

Dit heeft geleid tot een enorme daling in interesse van verschillende goederen en diensten, terwijl andere industrieën momenteel een plotselinge stijging van de vraag naar hun aanbod ervaren. Dus wat doen mensen momenteel online?


Aangezien het al een hele tijd geleden is dat we een pandemie van dit kaliber hebben meegemaakt, hebben de meeste mensen geen idee wat er nu gebeurt, wat er nog gaat gebeuren en wat ze moeten doen, niet doen of in huis moeten halen. Het spreekt voor zich dat dit nogal wat veranderingen in zoekopdrachten en volumes heeft veroorzaakt. Als we kijken naar een aantal van de meest populaire zoektermen die momenteel in Nederland zijn, vallen een paar trends het meest op.


Een van de industrieën die de impact van het Coronavirus op zijn activiteiten vrijwel onmiddellijk hebben gevoeld, zijn bedrijven binnen de reisindustrie.

Doordat luchtvaartmaatschappijen hun vluchten hebben moeten annuleren, vanwege het inreisverbod, neemt het aantal vakantieboekingen sterk af. Hoewel een toename van het aantal zoekopdrachten naar reisagenten, vluchten en landen te zien is, verschuift het doel van het zoekwoord hierachter aanzienlijk.

Waar consumenten normaal gesproken op zoek zijn naar vakantiebestemmingen en vluchten om te boeken, gebruiken mensen deze zoektermen nu om statusupdates op te vragen over de laatste ontwikkelingen in de strijd tegen het virus. Gaan bepaalde vluchten nog? Welke nieuwe maatregelen zijn er gisteravond in [land x] genomen? Kan ik tijdens deze uitbraak nog steeds mijn vakanties of vluchten annuleren en/of krijg ik mijn geld terug? Dit zijn vragen die momenteel de geest van mensen over de hele wereld overnemen.

In tijden als deze is snelle en efficiënte webcare voor merken en bedrijven absoluut noodzakelijk om gedupeerde klanten te helpen, de schade te beperken en een positieve klantrelatie zoveel mogelijk te behouden.

Prepping en in-house entertainment
Hoewel veel industrieën enorm lijden onder de vele gevolgen van de uitbraak van het virus, zijn er een aantal sectoren die een plotselinge en snelle toename van het zoekvolume hebben gezien met betrekking tot hun producten en diensten.

(Google Trends result for ‘WC Papier’ in The Netherlands since December, 2019)
(Google Trends result for ‘WC Papier’ in The Netherlands since December, 2019)

Producten die nooit veel tractie hebben gekregen, zoals handzeep, gezichtsmaskers, vitamines en toiletpapier, zien nu buitengewoon hoge pieken in het zoekvolume. Dit is natuurlijk gemakkelijk te verklaren door de huidige behoeften van consumenten om hun omgeving adequaat schoon te maken en zichzelf te beschermen tegen een mogelijke infectie. In het verlengde hiervan zijn consumenten over de hele wereld begonnen met hamsteren door het opkopen van alle voorraad van supermarkten, waarbij velen er nu ook voor kiezen om hun boodschappen thuis te laten bezorgen en hun maaltijden online te bestellen.

Het is te verwachten dat bedrijven zoals Mcdonald’s, Domino’s Pizza en andere voedselketens die zijn aangesloten bij online bezorgdiensten zoals, nu ook een toename online geplaatste bestellingen zal zien. Meer consumenten trends volgen verderop in dit artikel.

Update 17 maart 2020. Inmiddels hebben onze experts ook positieve trends op search campagnes van onze klanten bevonden. Zo zien zij een enorme stijging in Search Impression Share. De beredenering is dat naar verwachting vele ondernemingen hun campagnes (tijdelijk) hebben stopgezet, waardoor er aanzienlijk minder concurrentie op het search netwerk te vinden is, met als resultaat een stijging in Search Impression Share. Met het oog op de komende weken, voorzien enkele van onze klanten juist meer producten weg te kunnen zetten, doordat zij verwachten dat in de loop van tijd de koopintentie langzaam weer toeneemt.

2. Social Media

De wereld is in de ban van Corona en in tijden van onzekerheid zoekt de mens informatie, maar vooral ook de interactie op. Juist ja, via social media. Maar wat is de impact en welke informatie kun je vertrouwen?

Impact op marketing

Onze experts, die zorg dragen en ondersteuning bieden aan onze klanten, zien dat in sommige sectoren voornamelijk de impressies omhoog schieten, maar de koopintentie aanzienlijk vermindert. Logisch ook, want in onzekere tijden zijn mensen meer geneigd op zoek te gaan naar online verbintenissen en informatie op social media, waarmee het gebruik van de social media giganten toeneemt. Anderzijds zijn mensen minder geneigd online aankopen te doen.

Het kan zijn dat mensen huiverig zijn geworden voor het doen van een online aankoop, behoefte in aankopen veranderen (in plaats van een nieuwe broek, liever een nieuw boek) of dat zij geen prioriteit stellen aan bijvoorbeeld die nieuwe broek vanwege de huisisolatie en de oude joggingbroek meer dan ooit van pas komt. Andere klanten in bijvoorbeeld de Fast Moving Consumer Goods zien een piek, door sterke vraag naar online bestellingen van bijvoorbeeld eten, zoals eerdergenoemd.

Join the crowd

Waar de een noodgedwongen zijn business stop moet zetten, speelt de ander in op social media door volgers aan te moedigen om thuis te blijven door middel van het inzetten van een kortingscode.

Social media leent zich als het perfecte medium om elkaar op te roepen samen de verspreiding van het virus tegen te gaan. Influencers roepen massaal hun volgers op om thuis te blijven, goed om elkaar te denken en niet te plunderen. Het bereik van social media is groot en daarmee ook de sociale verbintenis en steun. Een mooie kracht van social media, ook voor bedrijven.

Social media als bron voor informatie versus Fake News

Helaas kent de kracht van social media ook een keerzijde. Het coronavirus is gevangen tussen misinformatie en fake news. Je hebt wellicht afgelopen weekend ook de oproep van een arts uit het zuiden via Whatsapp ontvangen, die claimde dat het ziekenhuis overvol was? Een bericht dat later op de middag direct werd weerlegd door het ziekenhuis uit het zuiden zelf. Facebook doet er alles aan om fake news voortdurend te onderscheppen, met de juiste informatie mensen te bereiken en ads te bannen die paniek kunnen veroorzaken.

3. E-commerce and Retail movements & trends

Wat zijn de trends van de Ecommerce en Retail consument?

Je hebt het vast al wel een keer voorbij zien komen, maar bijna elke supermarkt draait overuren. Mensen die extra wc-papier nodig hebben en lege schappen waar normaal het brood lag.. Dit is ook terug te zien in het online zoekgedrag van mensen. De consument, tijdens de corona crisis, is een doe het zelver aan het worden. Om hun eigen brood te maken is men online op zoek naar meel en broodbakmachines. Hier wordt massaal op gezocht.

Nu ook de sportscholen gesloten zijn en men toch gezond en fit wil blijven is er ook een toename te zien in fitnessapparatuur. Thuis sporten is, voor sommige, de enige manier om gezond en fit te blijven. Anderen zoeken het liever buiten op en doen aan Calisthenics. Een sport die draait om sterker worden door oefeningen te doen op basis van je eigen lichaamsgewicht. Populaire oefeningen zijn onder andere optrekken en dips.

Een andere manier van gezond blijven is ook populair als zoekcategorie. Zo wordt er veel gezocht naar gezondheidsartikelen. Een van deze producten is bijvoorbeeld de thermometer. Het coronavirus brengt koorts met zich mee en men komt er nu achter dat zij geen thermometer hebben om hun lichaamstemperatuur mee te meten. Niet alleen thermometer is populair. Men is ook op zoek naar vitamines om gezond te blijven. Waar de een zoekt naar fruit, zoekt de ander naar gemak en vind een vitamine tablet voldoende om de weerstand mee te verhogen.

Dat niet iedereen even gezond bezig is, maar wel naar gemak is ook terug te zien in de trend naar frituurpannen. Lekker en snel dat is de frituurpan wel. Dat men nog wel lekker wil eten is ook terug te zien in de trend naar afhaalrestaurants en andere thuisbezorgdiensten. Men kan dan wel niet meer naar een restaurant, maar restaurants kunnen nog wel naar de consument.

In de trends rondom corona is ook terug te zien dat men bang is om zich te gaan vervelen en op zoek is naar leuke dingen om te doen tijdens deze crisis. De populariteit naar game consoles, games en bordspellen is dan ook toegenomen. Daarbij is de legpuzzel de favoriet.

Waar liggen de kansen voor bedrijven?

Dat niet iedereen bezig is met de nadelen van het coronavirus en zijn lichtpuntje zoekt in de crisis is ook terug te zien in aandelen. Zo is bekend dat de economie een flinke klap heeft gekregen, wat ook betekent dat aandelen nu voor een aanzienlijk lagere prijs kunnen worden aangeschaft. Men is dan ook hevig op zoek naar het antwoord op de vraag of dit het juiste moment is om aandelen te kopen of dat zij hier beter mee kunnen wachten.

Ondanks dat het nu slecht gaat met de economie liggen er ook kansen voor bedrijven om op in te haken. In China, waar het virus al langer speelt, is ook de trend te zien dat mensen nog meer via online kanalen gingen bestellen. Ondanks dat hier ook terug is te zien dat er minder wordt besteed aan kleding, auto’s, thuis decoratie en elektronica is de vraag naar verse groenten, plastic weggooi handschoenen en luchtreinigers toegenomen. Ook het gebruik van bijvoorbeeld drones om goederen bij mensen in quarantaine is toegenomen. Op deze manieren kunnen bedrijven ook inspelen op de gebeurtenissen van nu.

Hoe lang deze noodsituatie duurt weet niemand, maar na regen komt zonneschijn. Als vervolg op dit artikel. volgt spoedig een Checklist over hoe om te gaan met jouw campagnes.

Sanne Kruis

The Marketing Manager of The Next Ad. Passionate about Marketing, Digital (Advertising), Project Management, volleyball player and loves to socialise. Nice to meet you!

Related customer stories

Let's take it to the next level of advertising.

Kom in contact met ons